People

Interview met Johan Willemsen, eigenaar en oprichter van Cartec

14-01-2020

Overzicht

Het Cartec team is een grote familie, dus er is altijd wel wat te vertellen. In de rubriek ‘people’ interviewen we een collega over zijn of haar werk, maar ook over dromen, trends en wat we gewoon altijd al van diegene wilden weten. Dit is ...

Wie ben je en wat doe je bij Cartec?

Ik ben Johan Willemsen, eigenaar en oprichter van Cartec. Het avontuur Cartec begon 33 jaar geleden. Vorig jaar heb ik de leiding overgedragen aan mijn zoon Jos. Hij doet het heel goed, daar ben ik trots op. Praktisch ben ik nog steeds betrokken bij het dagelijkse reilen en zeilen. Sales gerelateerde zaken hebben mijn voorkeur. Ik sta ook nog geregeld in het lab om nieuwe producten te ontwikkelen.

Hoe is Cartec ontstaan?

In 1986 kwam ik in contact met een fabrikant die onderhoudsproducten voor auto’s wilde verkopen in Nederland. Ik had veel interesse in auto’s, maar was niet bekend met deze producten. Ik besloot samen met een vriend om onze baan op te zeggen en deze producten te gaan verkopen. We sprongen gewoon maar in het diepe.

De zaken liepen direct goed. Na drie maanden moesten we al uitbreiden en kochten we allebei een bestelbus waarmee we langs auto en poetsbedrijven gingen. Ook hadden we al snel meerdere zelfstandige dealers met een eigen rayon opgezet. Drieëndertig jaar later werken we nog steeds samen met deze dealers van het eerste uur. Daar ben ik trots op. Goede relaties zijn voor mij erg belangrijk.

Na vijf jaar wilden we graag producten verkopen van een hogere kwaliteit. We merkten dat we niet konden doorgroeien en de fabrikant had geen betere producten in huis. Omdat dat niet zomaar te koop was heb ik toen besloten deze zelf te gaan ontwikkelen. Na twee jaar hard werken was ons eerste product klaar: de Perfect Polish. We begonnen met zelf produceren en het was meteen raak, het product is 25 jaar later nog steeds een succes. Daarna hebben we met behulp van goede mensen om ons heen onze volledige productlijn in eigen huis ontwikkeld. Omdat we alles zelf produceren in onze eigen fabriek hebben we volledige controle over de kwaliteit. Dat maakt ons tot een sterke partner.

Wat vind je leuk aan je werk?

Naast verkopen vind ik het ontwikkelen van producten in het laboratorium erg leuk. Als twaalfjarige speelde ik al met chemiedozen thuis. Daarnaast geeft het ondernemerschap en het klantcontact mij veel voldoening. Onze klanten zitten over de hele wereld. Europa, Midden Oosten, Azië, Australië. We organiseren zelfs seminars in China. Rond de vijfhonderd chinezen krijgen dan een driedaagse training en delen hun eigen ervaringen met ons product. Dat vind ik indrukwekkend om mee te maken. Dat is ook een geweldig leuke kant van mijn werk. Doordat we wereldwijd onze producten verkopen kom je met heel veel interessante en boeiende mensen en culturen in aanraking.

Hoe ziet een typische werkdag eruit?

Als ik niet op zakenreis ben begin ik meestal rond een uur of 9.00 uur op kantoor.  Ik kijk op een aantal vlakken mee en probeer vooral de grote lijnen aan te houden sinds Jos de leiding heeft. Ik houd mij daarnaast nog veel bezig met sales. Ook sta ik nog graag in het laboratorium om nieuwe producten te ontwikkelen. Dat helpt om ingenieus te zijn en te blijven.

Waar ben je het meest trots op?

Ik ben trots op waar we nu staan. We zijn als klein bedrijfje begonnen en zijn nu dankzij een geweldig team van medewerkers en partners een wereldwijde speler. Omdat ik er middenin zit realiseer ik mij dat niet altijd.

Ik ben ook trots op onze relatie met onze klanten. Ze weten wat ze aan ons hebben en welke kwaliteit ze in huis halen. De meesten zijn naast goede partners ook goede vrienden.

Daarnaast ben ik trots op het familie karakter van ons bedrijf.  Het is geweldig mooi om te zien hoe betrokken en enthousiast mijn vrouw en onze kinderen zijn bij Cartec. Aan hen heb ik veel te danken. En hoe loyaal en betrokken onze medewerkers zijn. Daar kan ik heel blij van worden.

Wat moet je echt goed kunnen om je beroep uit te oefenen?

Ondernemen moet in je bloed zitten. Je moet niet bang zijn om grote stappen te maken. Mijn schoonvader zei altijd: ‘spring verder dan je poolstok lang is.’

Mijn schoonvader zei altijd: ‘spring verder dan je poolstok lang is.’

Je moet ook een perfectionist zijn. De meesten van onze klanten zijn dat ook. Dus moeten de producten van topkwaliteit zijn. De ontwikkeltijd is daardoor vaak langer, maar een nieuw product mag bij ons pas de markt op als het echt goed is.

Hoe blijf je op de hoogte van wat er in jouw vakgebied speelt?

Social media is ontzettend belangrijk geworden. We hebben daar een omslag in gemaakt. Ons doel was altijd het beste product ontwikkelen, maar daarbij vergaten wij wel eens het resultaat te delen met de buitenwereld via social media. Dat pakken we nu anders aan en dat werpt inmiddels zijn vruchten af.

Ik blijf ook op de hoogte door het contact met onze afnemers. Ik vraag altijd door naar de wensen van de klant. Zo houd je zicht op de markt.

Wat vind je echt leuk aan Cartec?

Het samen bouwen aan het bedrijf. Zowel met partners als met onze medewerkers. Ik vind het erg belangrijk dat al onze medewerkers met een goed gevoel naar de zaak gaan. En dat ze er plezier in hebben om er met elkaar iets moois van te maken. Ook de relaties met onze partners en klanten vind ik leuk en belangrijk. Dat doen wij vanuit de waarden en normen die behoren bij ons familie karakter. Ik hoop zo te laten zien dat ondernemen veel meer is dan alleen maar een boterham verdienen.

Wat is je grootste droom?

Wat Cartec betreft een nog grotere speler worden in de wereld van car care, onze productiecapaciteit verhogen en in de toekomst meer nieuwe markten betreden.

Bram Willemsen

Verantwoordelijk voor de online marketing bij Cartec. Schrijft graag over nieuwe productintroducties en houdt de ontwikkelingen in de car care branche scherp in het oog. Is een liefhebber van goede content.

Nieuwsbrief

Ontvang de beste Cartec deals in uw mailbox