People

Op bezoek bij .. Auto Beauty Center Larocar in Heerjansdam

02-06-2022

Overview

In het mooie Heerjansdam ontmoet ik Raymond Lagendijk, eigenaar van Auto Beauty Center Larocar. Larocar was in de jaren tachtig de eerste borstelloze wasstraat in Nederland. Wat ze nu doen lees je hier.

Familiebedrijf uit Rockanje

Larocar staat voor LAgendijk en ROckanje, de plaats waar het bijna vijftig jaar geleden allemaal begonnen is. De vader van Raymond startte een autobedrijf in 1974. Na een paar jaar werd het meer een Tectyleerbedrijf. Het antiroest behandelen van auto’s was de core business. Eind jaren zeventig verhuisde het bedrijf naar Heerjansdam.

Van antiroest behandelaar naar poetsbedrijf

Toen in de jaren tachtig auto’s in de fabriek al een anti roest behandeling kregen, werd het tectyleren steeds meer achterhaald. Zodoende werd Larocar langzaamaan meer een poetsbedrijf. Sinds 1997 is het bedrijf gevestigd in het huidige pand. Met die overgang kwam er ook een benzinepomp bij. En zo ook de shop, die de moeder van Raymond draaiend hield.

Crisis bij de pomp

Tien jaar later kwam de brandstofwereld in een crisis. In die tijd was Raymond werkzaam bij een andere werkgever waar hij het goed had. In 2008 heeft Raymond de stap genomen en het bedrijf van zijn vader overgenomen. Hij kwam er snel achter dat de brandstofmarkt hem niet kon bekoren. De commerciële drive die in hem zit kon hij daar niet goed in kwijt. Dit was een van de redenen dat hij een paar jaar later de pomp en de shop sloot. Zo kon hij zich compleet focussen op het wassen en poetsen en die diensten naar een hoger niveau brengen.

Cartec producten in Heerjansdam

Uiteraard ben ik benieuwd hoe Raymond Cartec heeft leren kennen en hij vertelt: “In het begin was ik nog niet zo gebonden aan leveranciers. In mijn eerste jaren ging er veel aandacht naar de shop. Het poetsen had niet veel prioriteit en zodoende hebben we veel merken gebruikt en uitgeprobeerd.”
Raymond begon met de Cartec Glass Cleaner en de Cartec All Purpose Cleaner. “Op een dag stapte er een vertegenwoordiger binnen die zijn werk goed deed. Iemand van Cartec had zijn stoute schoenen aangetrokken. Er was een klik en hij kwam met goede producten. Van het een kwam het ander en inmiddels komt bijna alles wat we gebruiken uit het laboratorium van Cartec.”

Met Marcel, de Cartec dealer van Auto Beauty Center

Coating, glascoating en nanocoating bij Larocar

De ondernemer weet goed wat hij aan Cartec heeft: “De support is uitstekend. Altijd bereikbaar, de lijntjes zijn kort en er wordt altijd naar een oplossing gezocht indien nodig. Ik ben blij met de uitstraling van de marketing items en uiteraard met de producten.”
Bij Auto Beauty Center wordt er al heel lang gebruik gemaakt van coatings. “Eerst gebruikten we een ander merk. Maar daar moesten we alles zelf uitvogelen. Uiteindelijk hebben we een training gevolgd bij Cartec en zijn we overgestapt naar de Ceramic Guard. Dat vind ik een schitterend mooi product.”

Auto’s beschermd met parafine

Raymond is opgegroeid in het bedrijf. Vroeger stonden de auto’s die uit de fabriek kwamen in een beschermlaagje: parafine. Dit moest verwijderd worden voor de verkoop. “Hele dagen stond ik die auto’s af te spuiten met heet water met petroleum erdoorheen. Daarna werden ze in de poets gezet. Dit heb ik vanaf mijn twaalfde jaar zo’n tien jaar gedaan tijdens mijn studie,” vertelt Raymond.

Borstelloze wasstraat in Heerjansdam

Inmiddels is het uitgegroeid tot een prachtig bedrijf. De borstelloze wasstraat is nog steeds een hit in Heerjansdam en omstreken. De auto’s worden afgespoeld, ingeschuimd en grondig gewassen met de hand. Vervolgens rijdt de auto onder de roll-over door waar hij wordt afgespoeld met water en Royal Shine.  Daarna wordt hij  gedroogd en dan rijdt hij eventueel door naar het poetscenter voor een mooie behandeling.

Een werkdag bij Auto Beauty Center Larocar

Het is me al snel duidelijk dat deze man een harde werker is. Hij verveelt zich geen dag en noemt zijn werkzaamheden in één adem op; “Ik ben van de personeelszaken, de in- en verkoop, marketing, administratie en de boekhouding. En uiteraard poets ik ook auto’s. Want dat is altijd mijn hobby geweest.”

De meeste werkdagen zijn goed hectisch. Er zijn momenten dat de telefoon roodgloeiend staat. “Van de week was er een klant die een coating wilde. En dat moest binnen een paar dagen geregeld zijn. Die avonden werk ik dan door. In één dag heb ik de auto gepoetst met de Refinish 3000 en de Refinish 9000. Vervolgens het interieur gereinigd en daarna was de Ceramic Guard coating aan de beurt. Gedroogd in de nacht en de volgende ochtend klaar voor oplevering. Normaal doen we dat in twee of drie dagen.” Het zal dan ook geen verrassing zijn dat Raymond opzoek is naar jonge en dynamische poetsers om toe te voegen aan zijn team.

Werken in de wasstraat

Wat naast poetsen Raymond zijn werk nog leuker maakt, is goed voor zijn personeel zorgen. “De jongens hebben veel privileges en secundaire arbeidsvoorwaarden. Als je goed voor mij werkt, zorg ik goed voor jou. Als het in evenwicht is, is het goed. En dat ‘spel’ vind ik leuk.”

Perfectie afleveren

Autopoetsers zijn kritisch op hun werk, en dat is goed en nodig. “Het moet perfect zijn. Als je een schone auto opendoet en vieze pedalen ziet is dat niet best. Maar kritisch zijn op jezelf is misschien wel een les voor het leven, voor iedereen.”

Daarom wil hij jonge mensen in zijn team, die hij dingen kan leren. “Hier begin en leer je vanaf nul. Eerst de auto wassen, als dat goed gaat, leer je de volgende stap. Van de S-behandeling feilloos voltooien tot een XXXL-behandeling. En uiteindelijk tot het aanbrengen van de Ceramic Guard coating.”

De wand met de verschillende behandelingen die Larocar aanbiedt.

De toekomst van Larocar

Raymond zit, met een pauze, al bijna dertig jaar in het bedrijf. Hoe ziet hij de toekomst voor zich? “Mijn droom is dat dit wordt voortgezet. Ik zou wel willen dat er hier meer bedrijvigheid komt en dat de mensen ons nog beter weten te vinden.”

Het bedrijf staat positief bekend in de omgeving. In de kwaliteit gaat Larocar zich steeds meer onderscheiden. “Het kost wat, maar dan is het wel goed. En als iets niet goed is kunnen klanten altijd terugkomen.”

Met deze wijze woorden sluiten we ons gesprek af. We doen nog een rondje wasstraat en dan gaat Raymond weer aan de slag. Velgen goudkleurig maken voor een goede klant. En hij zal niet slapen voordat hij klaar is, denk ik zo.

Lotte Willemsen

Lotte Willemsen

In-house photographer and online marketer at Cartec. Likes clean cars, well written texts and sharp pictures.

Nieuwsbrief

Ontvang de beste Cartec deals in uw mailbox